Les tremblements de terre : ce qu’ils sont, leurs types, leurs causes et leurs conséquences

Tout le monde a en tête l’image d’un tremblement de terre. Nous les avons vus au cinéma et à la télévision, où ils se sont glissés dans la fiction ou sur les chaînes d’information lorsqu’ils se déroulent dans différents pays. Les tremblements de terre sont associés au mouvement du sol, qui fait trembler tout ce qui nous entoure et, dans certains cas, provoque de grandes dévastations et des dommages corporels.

Mais qu’est-ce qu’un tremblement de terre ? Combien de types de tremblements de terre existe-t-il et qu’est-ce qu’ils impliquent ? Si vous voulez le découvrir, continuez à lire un HOWTO et nous vous le disons dans cet article de Les tremblements de terre : ce qu’ils sont, leurs types, leurs causes et leurs conséquences.

Qu’est-ce qu’un tremblement de terre ?

Le mot « tremblement de terre » vient du latin et signifie littéralement « mouvement de la terre ». En fait, c’est à leur origine qu’elles sont associées aux secousses telluriques, qu’elles soient d’une nature ou d’une autre. En général, tout tremblement de terre peut être considéré comme un tremblement de terre. Toutefois, de manière générale, on dit que seuls les mouvements de la terre qui atteignent dans une certaine mesure.

On en trouve un exemple dans la circulation des rames de métro dans certaines villes. Il est fréquent que le sol tremble pendant quelques instants au passage des convois souterrains, puis qu’il retrouve son calme normal. Dans ce cas, s’il est vrai que nous sommes confrontés à un « mouvement de terre », il n’est généralement pas catalogué comme un tremblement de terre.

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Les causes des tremblements de terre

Les causes des tremblements de terre peuvent être de deux types : naturelles ou artificielles

Les causes naturelles des tremblements de terre

Elles sont la conséquence de l’activité de la tectonique des plaques de la planète. La planète Terre est composée d’un noyau solide, suivi d’une couche suivante, le manteau, qui est liquide. Cette couche est principalement composée de magma qui, étant liquide, est en mouvement. Enfin, il y a la dernière couche, la croûte, composée de diverses plaques appelées plaques tectoniques qui flottent sur ce manteau liquide. Lorsque l’activité du manteau déplace les plaques tectoniques qui composent la surface, la terre tremble, provoquant des séismes naturels. Comme il ne peut en être autrement, les zones où se trouvent les failles (c’est-à-dire les séparations entre les plaques tectoniques), enregistrent une plus grande activité sismique car les mouvements du manteau font entrer ces plaques en collision les unes avec les autres.

Les causes artificielles des tremblements de terre

Ils sont la conséquence de l’activité humaine. Dans ces cas, les secousses du sol ne proviennent pas de l’activité intérieure de la planète, mais sont la conséquence d’actions humaines qui peuvent faire trembler la terre tout comme lors de tremblements de terre naturels. Un exemple de ce type de tremblement de terre se trouverait lors de la détonation d’une bombe atomique, qui, outre la dévastation causée par la bombe elle-même et les radiations qui en résultent, impliquerait également un mouvement du sol qui pourrait être clairement décrit comme un tremblement de terre.

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Types de tremblements de terre

Une des formes de catalogage des tremblements de terre serait selon leur nature (naturelle ou artificielle), comme nous l’avons déjà vu. Toutefois, la typologie la plus courante des tremblements de terre est associés à l’énergie libérée. C’est-à-dire la force avec laquelle ils secouent la terre et qui, par conséquent, est directement associée à la puissance destructrice de celle-ci.

L’une des façons les plus courantes de cataloguer les types de tremblements de terre est d’utiliser l’échelle de Richter. Cette échelle établit la force des tremblements de terre de 0 à 10 points de force, établissant jusqu’à 8 types de tremblements de terre possibles. Ce sont les différents les types de tremblements de terre existants:

  • Les tremblements de terre de moins de 2 points : ce sont les soi-disant microséismes, qui sont à peine perceptibles.
  • Séismes de 2 à 3,9 points : on les appelle des séismes mineurs, car ils causent rarement des dommages.
  • Les tremblements de terre de 4 à 4,9 points : on les appelle séismes légers ; ils causent peu de dommages qui se limitent généralement au mouvement des objets dans les pièces.
  • Tremblements de terre de 5 à 5,9 points : ce type de tremblement de terre est dit modéré, car il peut causer des dommages aux structures faibles.
  • Tremblements de terre de 6 à 6,9 points : ce sont les forts et, dans ce cas, ce sont des tremblements de terre qui peuvent détruire des zones habitées et des bâtiments.
  • Tremblements de terre de 7 à 7,9 points : ce sont les principaux tremblements de terre, qui provoquent de graves dégâts dans les zones habitées.
  • Séismes de 8 à 9,9 points : ces types de séismes sont appelés cataclysmes, car ils sont les plus dévastateurs connus et peuvent causer des dégâts dans des zones de centaines de kilomètres.
  • Tremblements de terre de plus de 10 points : ce sont les tremblements de terre dits légendaires ou apocalyptiques, dont aucun n’a jamais été enregistré.

Pour plus d’informations sur ce système, consultez cet article sur la différence entre l’échelle de Richter et Mercalli.

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Conséquences des tremblements de terre

Les conséquences des tremblements de terre dépendent toujours de leur propre force. Toutefois, en termes généraux, nous pouvons mentionner deux conséquences principales.

Conséquences néfastes pour l’homme

Ce sont des conséquences qui causent des dommages aux populations humaines en raison de la destruction qui est associée à ces phénomènes. Comme nous l’avons vu, en fonction de leur force et des points associés sur l’échelle de Richter, ils seront plus ou moins destructeurs.

Conséquences de l’évolution géographique

D’autre part, les tremblements de terre ont pour effet de modifier le paysage de la planète. En raison de l’activité des séismes, les plaques tectoniques se déplacent, un phénomène connu sous le nom de dérive tectonique des plaques. Ceci, sur des millions d’années, peut faire que la géographie et l’orographie de notre planète changent constamment.

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